Nº 5 2015 > Servicios marítimos

Los barcos y el transporte marítimo: dependencia de las radiocomunicaciones

Koji Sekimizu
Secretario General de la Organización Marítima Internacional (OMI)

Koji Sekimizu, Secretario General de la Organización Marítima Internacional (OMI) Los barcos y el transporte marítimo: dependencia de las radiocomunicaciones
Koji Sekimizu, Secretario General de la Organización Marítima Internacional (OMI)

La Organización Marítima Internacional (OMI) es el organismo especializado de las Naciones Unidas responsable de la protección, la seguridad y la eficacia de la navegación y de la prevención de la contaminación marina procedente de los barcos. La atribución y reglamentación de la utilización de espectro para las radiocomunicaciones son de suma importancia para que los barcos funcionen con protección, seguridad, eficacia y de forma ecológica.

Para poner esto en perspectiva, alrededor de un 90% del comercio mundial se transporta por mar. Esto equivale a un total de 7.500 millones de toneladas (32 billones de toneladas-millas), de las cuales alrededor de un 33% es petróleo, un 27% son productos a granel (minerales, carbón, grano y fosfatos) y el 40% restante está compuesto de carga general. La actividad de esta flota de barcos mercantes genera a la economía mundial unos ingresos anuales estimados en 380.000 millones USD en concepto de fletes.

Los barcos y las radiocomunicaciones

Puede parecer que un barco en el mar está solo y aislado, que pasa semanas recorriendo enormes distancias en travesías por el océano entre los puertos. Lo cierto es que antes era así. Pero, hoy en día, gracias a las radiocomunicaciones, los barcos modernos están conectados a la red de forma casi continua. La capacidad de establecer comunicaciones instantáneas y fiables entre el barco y la costa se ha convertido en una herramienta de gestión clave para una industria de la que depende toda la economía mundial.

El transporte marítimo también depende del espectro radioeléctrico para la navegación, las comunicaciones de socorro y seguridad, las comunicaciones de a bordo y las comunicaciones sociales entre tripulaciones en el mar y con sus amigos y familias en tierra. Como organismo de la ONU responsable de la protección, la seguridad y los efectos ambientales del transporte marítimo, la OMI tiene un gran interés en la Conferencia Mundial de Radiocomunicaciones de 2015 (CMR‑15).

Los barcos y las comunicaciones por satélite

Tradicionalmente, los barcos han utilizado fundamentalmente la telegrafía Morse, el télex y la radiotelefonía en las bandas de ondas hectométricas, decamétricas y métricas. Más recientemente, la comunicación por satélite se ha convertido en parte integral de las radiocomunicaciones marítimas. Por ejemplo, el Sistema Mundial de Socorro y Seguridad Marítimos (SMSSM) es un sistema integrado de comunicaciones que utiliza los sistemas de radiocomunicaciones terrenales y por satélite, entre otros, eliminando la dependencia de la telegrafía Morse en los ámbitos clave de las comunicaciones de socorro y seguridad.

En virtud del SMSSM, todos los barcos de pasajeros y de carga de más de 300 toneladas destinados a viajes internacionales deben disponer de equipos de radiocomunicaciones terrenales y por satélite para enviar y recibir alertas de socorro e información sobre seguridad marítima, así como para las comunicaciones generales.

Los barcos también dependen de las radiocomunicaciones para los fines de la navegación. La utilización del radar, ya sea a bordo de barcos o en la costa, la prestación de servicios de radionavegación por satélite, las ayudas terrenales a la navegación y los Sistemas de Identificación Automática (SIA) son esenciales a este respecto. En la banda de frecuencias 9.200–9.500 MHz funcionan más de un millón de radares marinos.

Los barcos y las comunicaciones en banda ancha

Desde una perspectiva operativa, los barcos se gestionan cada vez más con asistencia desde la costa. Los datos que reflejan criterios clave tales como las condiciones de carga, el rendimiento de los motores y el consumo de combustible, se transmiten periódicamente del barco a la costa, y la utilización de la banda ancha a bordo de barcos muy cercanos a la costa para transmitir la documentación de entrada y salida de los puertos también se está haciendo habitual. En la actualidad, unos 12.000 barcos utilizan terminales de muy pequeña apertura (VSAT) para las comunicaciones de banda ancha. Este servicio está limitado a 125 kilómetros de distancia de la costa para la banda de frecuencias 14–14,5 GHz y a 300 kilómetros para la banda 5.925–6.425 MHz.

Todo esto sucede en un trasfondo de crecimiento continuo de la demanda de espectro en casi todos los sectores de radiocomunicaciones. El transporte marítimo, a través de la OMI, tiene un claro interés en que la CMR‑15 proteja la actual utilización del espectro atribuido a los servicios marítimos existentes.

En un futuro cercano, deberán modificarse en el Reglamento de Radiocomunicaciones dos importantes proyectos que actualmente estudia la OMI: concretamente, mediante el examen del Sistema Mundial de Socorro y Seguridad Marítimos y la implantación de la navegación electrónica — que, en conjunto, servirán para mejorar la eficacia y la seguridad en el mar.

Desde su fundación en 1959, la OMI y sus Estados Miembros, en estrecha colaboración con la UIT y otras organizaciones internacionales tales como la Organización Meteorológica Mundial (OMM), la Organización Hidrográfica Internacional (OHI), la Organización Internacional de Telecomunicaciones Móviles por Satélite (IMSO) y los asociados a Cospas-Sarsat, han realizado grandes esfuerzos para mejorar las radiocomunicaciones de socorro y seguridad marítimos, así como las relativas a la protección y otras radiocomunicaciones marítimas.

En la CMR‑15, la OMI seguirá proporcionando la información necesaria para que se examinen estos y otros asuntos importantes, y procurará garantizar que el espectro atribuido a los servicios marítimos siga siendo adecuado y apropiado.


 

Atribuir espectro para un mundo cambiante

Conferencia Mundial de Radiocomunicaciones 2015

En este número
No.5 Septiembre | Octubre 2015

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